.AI & Cytology.

The History of the Pap Test

1940’s – 1954
1996 – 1999
2002 – 2003
2015 – 2018
1940 – 1954
1996 – 1999
2002 – 2003
2015 – 2018

1940’s – 1954

Pictures of the begining of Cytology history

1940’s – Pap Testing
1954 – Atlas of Exfoliative Cytology
George N. Papanicolaou

Conventional Pap smears

The conventional Pap test is certainly the most cost-effective cancer reduction program ever created. The first cervical cancer screening institutions were established in the 1940s after the important discovery of George N. Papanicolaou, who gave his name to the staining protocol that is still the international standard. This staining protocol is applied to cells collected from the cervix using a spatula, or using a brush in the case of modern Liquid Based Cytology (LBC).

1996 – 1999

liquid based cytology

1996 – ThinPrep® PapTest
FDA Approval
By Cytyc Corp.
Now ThinPrep® by Hologic Inc.

1999 – AutoCyte™ Prep
FDA Approval
By TriPath Imaging Inc.
Now SurePath™ by :
Becton Dickinson Corp.

Liquid-Based Cytology (LBC)

In 1996, a major event in the history of the Pap Test occurred when the FDA approved the ThinPrep® Pap test (Hologic Inc.) as an alternative to the conventional cervicovaginal smear. This was followed 3 years later by the approval of AutoCyteTM Prep, now SurePathTM (Becton Dickinson Inc.). These are the two first liquid-based cytology technologies approved for cervical cancer screening in the United States.

2002 – 2003

Cancer sreening device, slides and microscope

2002 – AutoPap System
FDA Approval for Primary Screening
By TriPath Imaging Inc.
Now FocalPoint™ GS Imaging System by Becton Dickinson Corp.

2003 – ThinPrep® Imaging System
FDA Approval for Primary Screening
By Cytyc Inc.
Now ThinPrep® Imaging System by Hologic Inc.

Automated Screening using Image Analysis

In 1998, the FDA approved the first automated system for cervical smears screening, called the AutoPap System (TriPath Imaging Inc.), followed by approval in 2002 for primary screening using SurePathTM slides. Then, in 2003, the ThinPrep® Imaging System by Cytyc Corporation received approval for ThinPrep® Pap slides. These systems are still in use and select a given number of fields of view (FOV) that the experts must check for abnormalities. If abnormal cells are found in one of these FOV, they have to manually review the whole slide to make their diagnosis.
So for a long time, cervical cancer screening has been limited to the interpretation of what the human eye can view under a microscope. Most of the cytology departments are still using glass slides with standard microscopes. At best, some laboratories are using motorized microscopes with the FOV selections proposed by these automated systems.

1940 – 1954

Pictures of the begining of Cytology history

1940’s – Le frottis cervical
1954 – Atlas de cytologie exfoliative
George N. Papanicolaou

Le frottis cervical (cytologie conventionnelle)

Le frottis cervical et la cytologie ont sans aucun doute permis la création des programmes de réduction du nombre de cancers les plus efficaces financièrement, proposant une méthode de détection précoce de lésions pré-cancéreuses à faible coût. Les premières institutions proposant un dépistage du cancer du col de l’utérus ont démarré dans les années 1940 après l’importante découverte de George N. Papanicolaou, dont le nom désigne encore le protocole de coloration qui est devenu un standard international. La coloration est appliquée aux cellules, préalablement étalées sur une lame, issues d’un frottis cervical réalisé au moyen d’une spatule en bois. Cette spatule a été remplacée ensuite par une brosse dans le cas de la cytologie en milieu liquide (Liquid-Based Cytology ou LBC en anglais).

1996 – 1999

liquid based cytology

1996 – ThinPrep® PapTest
approuvé par la FDA
Par Cytyc Corp.
Aujourd’hui ThinPrep® by Hologic Inc.

1999 – AutoCyte™ Prep
approuvé par la FDA
Par TriPath Imaging Inc.
Aujourd’hui SurePath™ by :
Becton Dickinson Corp.

La cytologie en milieu liquide (LBC)

En 1996, la FDA (Federal Drug Administration) a approuvé le test ThinPrep® (Hologic Inc.) utilisant la cytologie liquide comme une alternative au frottis conventionnel. Les cellules sont désormais prélevées en grattant le col de l’utérus avec une brosse qu’on rince ensuite dans un liquide spécial pour les recueillir et les préserver. Cette approbation a été suivie trois ans plus tard par celle reçue par Becton Dickinson Inc. pour son produit AutoCyte™ Prep, connu maintenant sous le nom de SurePath™. Ces deux techniques furent les premières approuvées pour la cytologie en milieu liquide.

2002 – 2003

Cancer sreening device, slides and microscope

2002 – AutoPap System
approuvé par la FDA pour le dépistage primaire
Par TriPath Imaging Inc.
Aujourd’hui FocalPoint™ GS Imaging System par Becton Dickinson Corp.

2003 – ThinPrep® Imaging System
approuvé par la FDA pour le dépistage primaire
par Cytyc Inc.
Aujourd’hui ThinPrep® Imaging System par Hologic Inc.

Lecture assistée des frottis par analyse d’images

En 1998, la FDA a autorisé le premier dispositif de lecture assistée des frottis cervico-utérins, basé sur l’analyse d’images et la motorisation des microscopes. Ce dispositif fut appelé AutoPap System (par TriPath Imaging Inc. devenu Beckton Dickinson Inc.). Celui-ci, utilisable uniquement en seconde lecture pour le contrôle qualité, a ensuite été approuvé en 2002 pour la lecture en première intention des lames SurePathTM. L’année suivante, en 2003, Cytyc Corporation (devenu Hologic Inc.) répond par l’approbation de la FDA pour sa solution de lecture assistée des lames ThinPrep®, appelée ThinPrep® Imaging System (parfois connu sous le nom de Imager de Hologic). Ces systèmes sont toujours utilisés et sélectionnent un certain nombre de champs microscopiques (champs d’observation au microscope à un grossissement 10x) définissant des zones d’intérêt que les lecteurs, cytotechniciens ou pathologistes, doivent revoir afin de vérifier la présence d’anormalité. Si des cellules anormales sont effectivement identifiées visuellement dans un de ces champs, ils doivent alors lire toute la lame sans assistance pour faire leur diagnostic.
Ainsi pendant longtemps, la détection du cancer du col de l’utérus s’est limitée à l’interprétation de ce que l’oeil humain pouvait détecter au microscope. La plupart des départements de cytologie utilisent encore des microscopes standards pour lire leurs lames de frottis. Au mieux, certains laboratoires utilisent ces fameux microscopes motorisés qui proposent une sélection de zones d’intérêts pour gagner en temps et fiabilité sur la lecture des frottis normaux.

2015 – 2018

Grâce à l’intelligence artificielle,

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Are labs going to continue
to interpret glass slides manually?


Why not leverage improved accuracy
thanks to automatic detection
of cells that the human eye can miss?

Are labs going to continue spending time
reading normal slides, while positive
cases are waiting for an urgent diagnosis?


CytoProcessor can analyse a whole slide image and apply specialized algorithms to enhance the work of the pathologist.

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